Vino, birra e superalcolici contengono tutti lo stesso principio attivo: l’alcol. Questo è considerato un farmaco, ed è prodotto attraverso il processo di fermentazione. Particelle di lievito si nutrono di zuccheri della frutta, verdura o cereali, e il lievito espelle l’alcol come sottoprodotto. Le materie prime utilizzate creano la differenza di gusto tra le diverse bevande.

Quando una persona ingerisce alcol, il farmaco entra nella circolazione sanguigna attraverso lo stomaco e l’intestino tenue. Il fegato considera l’alcol una tossina e lavorerà duramente per rimuoverlo, ma fino a quando non verrà eliminato, il bevitore si sentirà una varietà di sintomi, tra cui:

  • Difficoltà di coordinamento motorio e mentale
  • Riflessi lenti
  • Difficoltà di espressione
  • Respiro lento

Nella maggior parte dei casi, l’alcol è eliminato dall’organismo, in poche ore, ma i suoi effetti possono essere sentiti per mesi. Le persone che bevono grandi quantità di alcol mettono il loro fegato in seria difficoltà con un carico di lavoro eccessivo, che può fare danni permanenti nel tempo, inoltre, bere alcol a livelli elevati può causare cambiamenti celebrali, la perdita temporanea di memoria è molto frequente, progressivamente si  crea un deficit cognitivo rilevante.

Solitamente, i familiari si rendono conto se in casa c’è un alcolista, ma non tutti reagiscono nello stesso modo, ciò che maggiormente si raccomanda alla famiglia è:

  • Smettere di coprire l’alcolista, giustificarlo e capirlo è dannoso per tutti.
  • Avere un colloquio con l’alcolista, quando lui o lei è sobrio, spiegando perché è necessario disintossicarsi.
  • Cercare un centro specializzato nel recupero e condividere tale informazione con l’alcolista.
  • Chiedere agli amici del soggetto di fare la stessa cosa ma in momenti diversi per evitare la rabbia del bevitore.
  • Partecipare a un gruppo di sostegno per i familiari di alcolisti, può aiutare le famiglie a gestire lo stress di convivere con un alcolista.